Interview Christopher Browning

In een combined effort hebben oud-Skriptredacteur Jan Julia Zurné en onze eigen Thomas Pieter Smits voor het Historische Nieuwsblad de vermaarde historicus Christopher Browning geïnterviewd. Het interview met de Holocaustdeskundige is hier te lezen. Een voorproefje:

‘Ik probeer te omschrijven in welke situatie mensen zich bevonden, hoe ze deze beleefden en waarom ze deden wat ze deden. Daarnaast kijkt een historicus naar het verleden met de kennis van achteraf. Ik probeer me in te leven in de situatie waarin mensen verkeerden, maar vel ook een kritisch oordeel over hun daden. Je moet empathie hebben, maar geen sympathie.’

Advertenties

De Nazi van de Maand: Erik Dorff

De fictieve nazi

Michael Moriarty als Erik Dorff

Thomas Smits – In de Japanse graphic novel Dies Irae: Also sprach Zarathustra komt een bijzonder personage voor. Met de ‘lans van Longinus’ (een mythisch voorwerp van Hitler en het infame Thulegesellschaft) als wapen duikt Reinhardt Heydrich hier op als karakter in een mangastrip. Het fictionaliseren van belangrijke nationaalsocialisten is een veelvoorkomend fenomeen.

 De meeste gefictionaliseerde verhalen over de Tweede Wereldoorlog behandelen echter geen personages die daadwerkelijke bestaan hebben. In zijn besteller De Welwillenden (2006) voert Jonathan Littell een SS’er op, die zonder scrupules vertelt over zijn aandeel in de ‘Endlösung der Judenfrage’. In een interview stelde Little dat dit ‘perspectief van de beul’ voor velen nog altijd een zwart gat is. Maximilian Aue, de hoofdpersoon van Littell, is het archetype van een nazibeul. De schrijver projecteerde op één nazi alle eigenschappen, die – hoogstwaarschijnlijk – op geen enkele nationaalsocialist die daadwerkelijk geleefd heeft van toepassing zijn. Het romanpersonage van Littell staat hierdoor symbool voor een gehele dadergroep in de Tweede Wereldoorlog. Littell heeft een duidelijk didactisch doel met zijn hoofdpersonage: Aue moet de lezer inzicht geven in de wereld van de meedogenloze nazibeul.

Lees verder “De Nazi van de Maand: Erik Dorff”