Van pianopoten met kousen tot geselbordelen

Chofiet Roemersma – De stereotype Victoriaanse burger zou zich rot schrikken als hij (of zij) een videoclip van Rihanna of Lady Gaga voorgeschoteld krijgt. Blote enkels, blasfemie, een hoog erotisch gehalte, geen enkele zelfcontrole of ratio zichtbaar en allemaal onzedelijk wapperende haren; een absolute schande! Zoiets past toch totaal niet in de belle époque van koningin Victoria?

Victoria, die als toonbeeld van de preutsheid bekend staat, rust al meer dan een eeuw in het Frogmore Mausoleum, waar ze zich waarschijnlijk al met haar echtgenoot schaamt voor de uitwassen van de seksuele revolutie die anno 2011 overal te bespeuren zijn. Of zou ze zich juist generen voor de bestaande vooroordelen die net zo tekenend zijn voor de Victoriaanse tijd als de zwarte (rouw-)kleding van de koningin naar wie de tijd vernoemd is?

Als elk Victoriaans stel – uiteraard getrouwd – immers echt zo preuts en aseksueel was als wij veronderstellen, dan zou heel de Westerse wereld nu tamelijk onderbevolkt zijn. De stelling dat de mens een van de weinige diersoorten is die voor zijn plezier de liefde bedrijft, zou vervolgens ook geen stand houden. En wat moeten we dan met Jack the Ripper, die talloze dames van lichte zeden in precies die preutse era in koelen bloede ombracht? Die zouden toch helemaal niet hebben bestaan? Wel dus. Immers, die Victorianen konden er echt ook wel wat van!

Dat wil zeggen, als we de onderzoeken van arts Clelia Duel Mosher mogen geloven. Uit haar laat-Victoriaanse enquêtes komt namelijk naar voren dat zeker de negentiende-eeuwse dames niet altijd met kuisheidsgordels rondliepen. Sommigen bedreven zelfs de liefde ter ontspanning en vermaak – stel je voor. Het streven iedereen onwetend te houden over seksualiteit, was dus niet zo geslaagd als de Victoriaanse aristocratie wellicht zou hebben gewild.

Niet alleen de vrouwen, maar ook de mannelijke bourgeoisie was verrassend seksueel geëngageerd. Het was deze klasse die onder het mom van de wetenschap typen als de perverse, nymfomane, hysterische of homoseksuele mens benoemde, om zich af te zetten tegen de aristocratie boven hen en de boeren onder hen. Deze typen werden echter weer afgezet tegen het idyllische Victoriaanse gezin. De prostituee, homoseksueel en masturbator werden dientengevolge gezien als de grootste bedreigingen van dat perfecte plaatje en dus als gevaar voor de jeugd, wat leidde tot bijvoorbeeld de uitvinding van een gordel die elektrische stootjes afgaf als de dragende jongen een erectie kreeg. Au…

Vreemd genoeg was prostitutie wel legaal, in alle soorten en maten. Naast de normale bordelen bestonden er ook bordelen voor mannen door mannen en zelfs bordelen waar mannen kwamen om eens flink met de zweep te krijgen van een dame of heer. SM Victorian style, dus eigenlijk. Als je het jezelf nog makkelijker wilde maken kon je als jongeheer ook gewoon ’s nachts in een park in Londen een leuk scharreltje oppikken en tegen een klein bedragje liet hij of zij je daar de sterren van de hemel zien.

Tegelijk kwam in deze periode een heel interessant nieuw medium op dat het maken van erotische plaatjes vergemakkelijkte: de fotografie. Deze werd niet alleen ingezet in oorlogen zoals die op de Krim, maar  ook voor het maken van pornografie.  Veelal werden dames uit de onzedelijke beroepsgroepen gebruikt als model voor de plaatjes die minstens net zo weinig aan de verbeelding over laten als tegenwoordig, hoewel in het begin het excuus werd gebruikt dat dit ten behoeve van de wetenschap was. Natuurlijk was pornografie niets nieuws, de Romeinen deden het al, maar zo’n realistisch nieuw medium was natuurlijk wel heel spannend. Vooral door de ontwikkeling dat foto’s sneller en makkelijker gekopieerd en verspreid konden worden, zag een lucratieve nieuwe business het daglicht: de pornografische blaadjes of de dirty magazines.

Wellicht krijgt die stereotype Victoriaan dus wel helemaal geen rolberoerte bij het zien van de moderne half blote artiesten en volwassen mannenblaadjes. Misschien zegt hij zelfs wel: “Is dit alles?” Het is waarschijnlijker dat de eenentwintigste-eeuwse internetgebruiker vreemder opkijkt, zodra hij heel onschuldig victorian porn bij Google intikt.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s